幕达制度——威尼斯的国家经济

莎士比亚的《威尼斯商人》作为戏剧史上的名篇,我们可谓耳熟能详。剧中的安东尼奥看起来似乎是一个独立性非常强的个体;但是我们从剧中很多蛛丝马迹可以看出,他只是威尼斯共和国这一巨大国家机器上的一颗螺丝钉,而威尼斯的国家主义才是其强大的根本。

譬如,安东尼奥为何放贷从不收利息?鲍西娅看似强词夺理的辩护如果没有公爵的支持,也不可能获得胜利。夏洛克的失败,甚至被以谋害威尼斯市民的罪名,没收其财产的二分之一,也是源于身为一个犹太人,他得到威尼斯法律保护的程度远不及身为威尼斯国家机器一员的安东尼奥。

下面,我们以幕达制度来解读威尼斯如何通过强大的国家主义,维持近千年的强盛。

幕达(Muda),即商船固定航线年。威尼斯商船被成批集结起来,被要求在固定的航线上进行贸易,即贸易活动受到共和国的严格指导。追求稳定成长的威尼斯,通过幕达制度减少了海上贸易的风险,提高了海外贸易的效率。

幕达原意是昆虫等动物在春天褪去外壳,发生蜕变,后来引申为航海的解禁,又演变成形容解禁期间出港商船的固定航线。

相比西面的热那亚,威尼斯领土广袤,在亚得里亚海对岸也拥有不少领土。这确保了威尼斯拥有充足的人力资源,但也意味着商业活动必须养活更多的人口。因此,威尼斯广泛使用风力和人力结合驱动的加莱船,即桨帆船进行商业活动。加莱船航行稳定,海战能力强,符合威尼斯人谨慎稳定的国家性格。

在幕达制度刚刚推出时,组成船队的是私人加莱船,数量5艘或者10艘,队长由政府制定。进入14世纪之后,威尼斯的国家主义越发增强,加莱船趋向大型化,船队由2——3艘构成,一般都是国有船。船队的航线、目的地,甚至中途停靠港,全部由国家决定。

当然,威尼斯共和国并非特别大的国家,在商业政策上也具有其灵活性。有时候政府就会根据相应的形势,对于每个船队做出不停的决策,来追求提高利润,规避风险。

一般来说,幕达的船队会选择在春天出港,秋天归来;如果在8月出港,则在海外度过冬天后,第二年春天再返回。

玩过大航海时代系列的朋友们,想必可以在自己的头脑中构想出这些航线的模样,并对威尼斯商人们成群结队,在风涛中遨游,转运货物,买卖商品的情况心有戚戚焉。

在每一季,离开威尼斯港的船只大约在30——50艘左右,除了佛兰德斯航线之外,所有船队在通过希腊伯罗奔尼撒半岛南端的马塔帕洛角之前,走的都是同样的航线。这也意味着威尼斯人常常能有大批的船只在海上互相照应,加上加莱船拥有强悍的海战能力,即便是商船队,也基本不怵海盗乃至敌国的军船。

威尼斯人的几条主要航线中,佛兰德斯航线世纪才开辟的一条新航线。很多人都知道,佛兰德斯是英格兰等地羊毛的重要集散地。威尼斯出口香料、砂糖、希腊产的葡萄酒(这是英国人的最爱)、高级布料到佛兰德斯,然后进口羊毛回来。羊毛在威尼斯本国内部或者佛罗伦萨等地通过加工,纺织成高级布料,销回西欧。很显然,威尼斯的商业有很强的中介特性;仅凭着转买转卖也无法撑起一个强大的商业国家,商业需要与手工业相结合,而威尼斯有充足的人口进行手工业劳动来对货物进行加工。

并不是所有的船只都沿着这些幕达航行。如果将幕达比喻成河流,很多小帆船则如同流入大河的支流,将船队不去的地方特产,运到固定航线船队停靠的每个港口,丰富威尼斯的货物来源。

由加莱船组成的幕达船队,由于桨帆船的高可控性,在准时和安全性上优势很大。但由于需要众多划桨手,运输成本很高。因此,加莱船通常规定优先装运重量轻、价格高的诸如香料、染料、高级纺织品之类的商品。分量虽轻但价格便宜的棉花则要看加莱船是否有空间存放,如果没有,就改用帆船来运输。分量最重的盐和木材,则完全依靠帆船。由此我们可以看到,威尼斯人重视桨帆船,但也绝不偏废风帆船,结合两者的优劣进行使用。

威尼斯人重视桨帆船,他们的活动主要聚焦于东地中海。然而发散地看,威尼斯的贸易活动实际上沟通了欧亚非三洲。从黎凡特和埃及,他们的商贸之路一直延伸到印度洋。

如图所示,威尼斯人起初通过沿海的十字军国家,然后通过塞浦路斯和小亚细亚东南部的奇里乞亚亚美尼亚王国进行转手贸易,将印度洋和地中海的香料之路联络起来。而控制埃及和叙利亚的马穆鲁克王朝面临着尼罗河流域和叙利亚相对拜占庭帝国时代,农业严重退化的窘境,因此也非常依赖于商业。

1344年,教皇许可威尼斯人直接与穆斯林进行贸易,因为威尼斯派出五六艘加莱船,协助罗德岛的圣约翰骑士团收复了小亚细亚西部沿海的士麦那,剿灭了盘踞在那里的突厥海盗势力。

此后,马穆鲁克王朝便吞并了信仰基督教的奇里乞亚亚美尼亚王国,因为其作为中介环节的作用不再存在了。我们可以看到,威尼斯人的商业活动,甚至能决定一个国家的存亡。

第一、船队由加莱船组成,这种船型适合作为军船。遇到不测时,可以随时成为舰队。

第二、船舶一般在使用六七年后就必须重新打造,其间还有损坏和维护等问题。使用国有船可以让商人们摆脱这些精神及物质上的负担,集中精力做生意。

第三、通过运载香料等高价物品,抵消加莱船高额的人工费所产生的运输成本。此外,固定的航线可以保持出海频率稳定,从而加快资本运转的速度,增加利润。

第四、正因为是国有船,只要支付运输费,任何人都可以装载自己的商品。在政局稳定、航海安全有所保障的时期,政府会采用竞标的方式向私人出借船只,为了防止得标者哄抬价格,排除异己,独占仓位,法律规定了得标者可收取的运输费的上下限。而负责监视各条船的船队长,则是政府任命的官员。

这种制度对于防止财力雄厚的大商人独占商船相当有效,向所有希望参与海外贸易的商人们,提供了公平的机会。

第五、航线的定期化对确保海外市场有利。交易的另一方可以事先做好准备,安排骆驼商队到达的时间和地点。因此受益的威尼斯人基本上独占了香料市场,即使是那些大胆、精明的热那亚商人也几乎没有插足之地。

第六、政府经过准确的情报分析制定的幕达制度,因为是以安全和可靠为首要目的,所以无论是在资本或人力方面,对于促使威尼斯国民广泛地参与海外贸易有所贡献。

第七、强势的行政指导往往容易扼杀个人的积极性。威尼斯政府很明白这一问题,所以政府只负责管理固定航线。此外的航线完全交由私人打理,新商品及新市场的开发几乎全部出自那些商人之手。但如果贸易地区的形势发生突变,政府判断有必要介入之时,会毫不迟疑地对私营者们发出行政指令。

最后一点好处是,国有商船的固定航线制度使威尼斯共和国的基本方针国家利益等于私人利益得到了具体的落实。或许应该说,由于这项制度符合威尼斯人的民族性格,所以才能高效地实施。

综上所述,我们也就明白,为什么威尼斯共和国坚持采用幕达制度,其国家主义又是如何通过幕达制度来体现,以维持共和国的强盛。

而理解了国家主义,我们也就明白,威尼斯商人当中的安东尼奥,为何能得到威尼斯法律的保护,不但得到安全,法庭还没收了夏洛克的一半财产。返回搜狐,查看更多

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